我,25 岁去越南创业,一分钱都没挣到

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一篇真诚的初创公司工作笔记。

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编者按:为了一家初创公司的使命和愿景,25岁的作者Kim Thuy Tu只身一人来到越南,在经历了苦乐参半的创业过程后,一无所有回到自己的家乡。作者以真诚的笔触描述了自己的经历和心路历程,值得每一位想要创业或想要在创业公司工作的人读一读。本文译自Medium,原标题为" I moved abroad to work for a startup and came back with nothing, and everything. ",希望对您有所启发。

当你告诉别人你在为一家初创公司工作时,他们要么认为你会非常富有,要么认为你会破产。

我记得我把加入Christina’s公司的决定告诉了我的父母和朋友,“我真的很喜欢这家公司的使命,他们发展得非常快。如果他们继续这样的速度发展,一旦我的股票兑现了,我回来时应该有足够的钱来创办我自己的公司了。”

但这最终没有发生。

就像投资者在投资前会做尽职调查一样,我在加入Christina’s公司前也是这样做的。当联合创始人兼首席执行官周四找到我时,我让他等了近一个月,以便我进行调查。我调查了公司、使命、团队,尤其是他个人。

他会认真分享他的想法,从失败中吸取教训,找到改进的方式,认真对待员工,比如确保公司里的每个人都在领导团队之前拿到工资。与此同时,他是一个充满幻想的空想家,他不仅相信自己能改变世界,而且相信他能改变人们看待世界的方式。在此期间,我在纽约得到了另一份的工作,但正是他的坚持和远见让我收拾行李,告别我的家人和朋友,搬到世界另一边的西贡。他的愿景是什么?让越南成为其他发展中国家的榜样。他当场就吸引住了我。他知道我想参与更大的事业,他是对的。

我内心深处知道,为初创公司工作要么能得到10倍的回报,要么什么都得不到。另一方面,我知道,即使一切都失控了,我也会经历一个伟大的冒险和更疯狂的故事。毕竟,我才25岁。我不应该知道所有的事情,但在这之后,我可以说我对人、工作和生活的了解比以前多得多。这是我在人生的这个阶段可以做的一个权衡。

2017年6月

在结束我的道别后,我搬到了越南西贡,成为Christina’s的第二个产品设计师。当时公司只有不到100名员工。每个人都知道彼此的名字,在我们两个月一次的会议期间,我们有足够的时间让每个新成员昂首阔步地走到房间前面,做自我介绍。

2017年12月

快到圣诞节了,我们收到了一个潜在的大投资者的消息。根据保密协议,我不会透露谁或投资多少,但这足以让每个人都激动起来。

2018年1月

我们看到正现金流增加了3倍。公司从不到100人到现在超过300人,我们的家庭越来越大。现在不知道每个人的名字是很平常的事。我们不得不调整会议的形式,因为我们不再有时间一个个介绍个人成员了。

由于有关这项重大投资的讨论正在进行,且数月来现金流都处于正状态,该公司宣布全公司范围内加薪20%。我们的T?t(越南新年)奖金也提前发放,公司现在可以为每个全职成员提供额外的福利和私人健康保险。这是我们和公司一生中最激动人心的时刻。

2018年8月

八个月后,我们差点就破产了。发生了一些事情,我们艰难地度过了第一个月的经济挫折。公司未能按时支付团队的工资,并且拖延了数周。在所有的工资支付之后,我们很乐观地认为这种情况不会再次发生。当然,有人会调查这个问题并解决它。再说了,既然闯过了一次,就一定能再闯一次。

2019年1月

接下来的6个月没有明显的问题,公司继续增长,我们获得了更多的投资,同时期待着更大的投资。到目前为止,我们在越南的8个地点拥有超过450名团队成员,增长了4倍。更多的人晋升,包括我被提升为产品主管。这一次,随着T?t奖金的结束,放慢速度的讨论开始浮出水面。

2019年4月

3个月后,我们的潜在投资最终没有到来。

随着投资告吹的消息传出,公司现在处于“战或逃模式”,而我们正忙于想出一个计划来维持下去,并在未来几个月能支付工资给我们的团队。拯救公司的新主意如雨后春笋般涌现,又如雨后春笋般夭折。工资被拖延,成本被控制。那些能够把钱或部分工资借给公司的人这样做了,并得到了10%的利息作为回报。

2019年7月

由于该公司的四条业务线所产生的收入不足以弥补我们的累积成本,我们的技术团队承受了巨大的压力,要推出我们的产品,并在前6个月内实现每月至少5万美元的收入。考虑到我们产品的现状,这是一个不切实际的目标,但我自愿领导这个计划。不过,他们没有减薪,领导团队也坚决不裁员。

2019年8月

我们设法推出了我们的技术,但不是以我们想要的方式。我们通过自助营销和零广告预算进入市场。就像一架没有跑道起飞的飞机。我们希望我们能够离开地面而不坠毁。我们做到了,算是吧。我们的产品显示出了生命力和市场适销对路的迹象,但我们的燃料和时间都用完了。

也是在这个时候,我递交了两个月的辞呈。是时候向前看了。

2019年10月

在我的告别午餐期间,我的首席技术官——一位沉默寡言、才华横溢的工程师——对我说了三个词,让我内心的批评和愧疚消失了:“Thanks for everything.”(“谢谢你为我所做的一切。”)

看着他,我知道他是认真的。

我来到西贡时,是一个眼界开阔、雄心勃勃、自学成才的产品设计师,希望能积累经验、亲手打造自己的名声。

在这个过程中,我发现自己建立了一个完整的产品团队,用我们自己的一套流程和原则,允许我们重新设计我们的技术,并帮助公司扩大运营规模。我们的团队受到公司每个人的尊敬。我们是团结一致的团队,我们自豪地戴着那枚徽章。

写在最后

许多个夜晚,我躺在床上无法入睡,因为我在情绪循环中不断地自我反思。内疚,耻辱。尴尬,悲伤。重复。但我从来没有对公司感到生气,相信我,我有很多很多的理由生气。我可能会对鲁莽的决定感到愤怒,对无法控制我们的财务状况感到愤怒,甚至对领导团队在所有人都最关注他们的时候缺乏沟通和团结感到愤怒。即使在那时,我也不能让自己愤怒。我知道如果我这么做了,它会把我嚼碎,吐到黑暗中,只会让我自怜和有不安全感。

那些晚上,我的确怀疑自己的冷静态度,想知道这些年我是脸皮变厚了,还是失去了理智。我的意思是,眼泪到哪里去了?回首往事,我意识到,在经历了所有这些情绪之后,我总是感觉自己下定了决心。下定决心,尽我所能,尽了最大的努力。

在我高中的商业课上,我们被教导要有至少1000美元的应急基金,以备不时之需。我们不知道的是,这几乎不足以让我准备好连续4个月的无薪生活。我脑子里不断翻来复去的问题是,我该如何面对我的父母,告诉他们在国外工作这么多年后,我回家时除了信用卡债务什么都没有?我还不知道,我还在想。我还在想很多事情。我所知道的是,它始于一场真诚而脆弱的对话,无论我怎么看它,我只能感到幸运,因为我是如此年轻和无限。我只能想象,如果除了我自己,我还要照顾别人,这件事会有多困难。

对于那些打算将来成为一名企业家的人来说,我从这次经历中获得的经验和技能是无价的。我曾戴过很多帽子,见证过很多初创公司成长过程中出现的危险信号。我曾经开玩笑地想,也许这就是永不沉没的泰坦尼克号船长在撞上冰山之前的感受,尤其是在被警告在如此冰冷的环境下航行太快之后。我们什么时候开始看到冰的?我们能不能改变航向或者减速到足以躲开冰山?

与此同时,我也亲眼目睹了我们做对的所有事情。就像将一家公司扩大到4倍,并拥有450多人的团队,他们愿意连续几个月放弃工资和贷款给公司,只是因为他们相信我们努力创造的使命和文化。我知道我做到过。

你可以在一夜之间开始创业,但要让数百人都相信一个共同的目标,建立一个强大的、有弹性的文化,还需要一些其他的东西。我只希望我所学到的经验在我拥有自己的公司时能有所帮助,在那里我将面临的决定不仅会影响到我自己,还会影响到我的团队和他们所爱的人。

后续编辑

这篇文章的初稿是在我回美国的单程航班上写的。当时,我脑子里有无数个问题,而我的支票账户里却只有不到一美元。

几个月后,我在我梦想中的公司(Evernote)找到了一份工作,与人共同创办了一家令人兴奋的新公司。更重要的是,我和父母进行了那次早该进行的脆弱而诚实的对话。我向他们倾诉我的挫折,我学到的教训,以及我对未来是多么的兴奋。我的妈妈哭了,我的爸爸微笑着骄傲地看向别处,问我晚餐想吃什么。

在这篇文章的初稿中,我的结论是,这个故事没有永远幸福的结局。让这个故事鼓舞人心也不是我的本意。我唯一的目标是通过分享我的故事来结束这苦乐参半的旅程,而写作是我知道的唯一方法。

但在经历了这一切并清晰地意识到这一点后,我可以毫无疑问地说:

这个故事本来就不应该有一个幸福快乐的结局。

也不是为了鼓舞人心。

是的,我一无所有。

但与此同时,我也拥有一切:我自己,我从这苦乐参半的冒险中学到的教训,以及我的梦想。

对我来说,这就是我可能需要的一切。

此外,我一直相信,生活中的每件事都有它发生的原因,只要我们给它一个理由。

让这个理由成为去学习,去成长,继续进化成为我们将来想成为的那个人。

记住:

“艰难的日子不会长久,坚强的人会长长久久。”

——罗伯特·舒乐( Robert Schuller)

译者:Jane